【开罗】在巴比伦要塞寻找耶稣足迹——开罗科普特区 Coptic Cairo

开罗最早开发的科普特区

同一天,早上去了一趟萨拉丁大城,参观了开罗“非法老”的历史古迹,大致上了解了伊斯兰教对埃及的影响,里头的穆罕默德·阿里清真寺让我眼界大开,清真寺竟能如此绝美。中午,来到了另一个世界——开罗科普特区(Coptic Cairo)。科普特(Coptic)一词源自希腊,意思是“在埃及的基督徒”。这里,让我印象最深刻的便是耶稣一家逃亡埃及曾经栖身避难的地方。

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古时候的巴比伦要塞

作为开罗最早开发的区域,这里古时候被称为巴比伦要塞城(Babylon Fortress),也是开罗基督教的发源地,历史远超伊斯兰文化。当时罗马帝国统治埃及,埃及人被强制信奉基督教,也因此这里有许多古老的遗迹、修道院及教堂。这里的科普特人都以“真正的埃及人”自居,认为自己是古埃及人的后代,原因是后来伊斯兰文化入侵埃及,来的都是阿拉伯人。目前,全埃及大约有900玩科普特人,是全国人口的十分之一。

悬空教堂的迷思

当中,科普特区里最有名的就是悬空教堂(The Hanging Church)了,它是埃及最古老的教堂之一,历史可追溯至公元3世纪。有趣的名字来源是因为教堂位于要塞入口的上方(就是直接盖在上面),得爬29级阶梯才能进入教堂,看起来就好像“挂”在上面,古时候也被称为“阶梯教堂”,而双钟楼是后来于19世纪才建的。走道两旁的墙上有精美的彩色马赛克壁画,记载着圣经上的故事。

那根黑色的柱子

悬空教堂里不允许拍照,所以细节上也记不太清楚了,印象中跟一般教堂一样庄严,摆设都属于古董级别,很有返回古代的气氛。仔细留意的话,祭坛里有一根柱子是漆上黑色的,那是代表着出卖耶稣的犹大。从教堂里往外看,这些都是千多年的历史古迹。觉得埃及真的是个很神奇的国家,很多“新”的建筑都建在“旧”的建筑上,之前去的卢克索神殿也有一座清真寺建在上面。

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独树一帜的圣乔治教堂

接着来到了邻近的圣乔治教堂(Monastery and Church of Saint George),其特别之处在于圆顶拜占庭式教堂的建筑风格,是埃及迄今为止发现的唯一一座圆形教堂。这座独树一帜的教堂建于公元十世纪,与圣乔治修道院相通,曾是希腊东正教(Eastern Orthodoxy)牧首区。圣乔治教堂曾遭遇大火吞噬,目前建筑为1904年后重建。

圣乔治屠龙记

教堂主体正面有一幅“圣乔治屠龙”的浮雕,故事讲述有一条恶龙在利比亚一处水泉旁筑巢,那里是城内唯一的水源,居民迫于无奈每天把两头绵羊献祭给恶龙以换取水源。后来绵羊被吃光了,只好用活人来替代。有一天,国王的女儿被抽中当祭品,正要被恶龙吃掉之际,圣乔治出现对抗恶龙,用十字架保护着自己,成功把恶龙抓住牵到城里去。他对众人说,只要愿意信奉基督教就把恶龙杀死,不让它继续危害大家。市民被他的义举感化,纷纷改信基督教了。

夺目的天花板彩绘

教堂里的壁画也非常漂亮,展示的都是耶稣的生平事迹。抬头一看,头顶上的水晶大吊灯很耀眼,天花板的彩绘更是夺目,点缀了这座庄严的教堂,正中央是耶稣的肖像,水晶灯把他遮住了(拍摄角度不好哈~)。教堂中央有条楼梯可以通往地窖,据说那里是圣乔治曾被囚禁的地方,里面还摆着折磨他的刑具。地窖的墙上塞满了小纸条,变成了信徒许愿的地方。墙上的小木牌则是信徒为了答谢愿望成真而挂上的。

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圣乔治的传说

关于圣乔治的传说有很多版本,除了屠龙事迹以外,还有他殉道的记载。传说圣乔治生于巴勒斯坦,是位罗马骑兵军官。四世纪初,罗马皇帝戴克里先(Diocles)掀起迫害基督徒运动,圣乔治因抵抗而被判受棒击与烙铁灼烧之刑,之后总督还把他放在尖刺的巨轮中及熔化的铅水桶中受刑,但他却丝毫无损。总督在无计可施的情况下,诱骗圣乔治到神庙里向异教神像献祭,圣乔治将计就计,向天主祷告,于是天上降下烈火烧毁了神庙和神像,此举惹怒了总督,立马下令将他斩首。

耶稣一家曾经睡过这儿

后来,我们又被带去相信是全世界最古老的犹太教堂——班耶兹拉犹太教堂(Ben Ezra Synagogue),这个真的没多大印象了,只记得里面很昏暗。根据记载,教堂至少建于9世纪,1012年曾被摧毁,之后分别于1025年间及1890年重建,现已变成博物馆。最后一站则是去了建于4世纪的阿布希加教堂(Abu Serga church),这里有耶稣一家的足迹唷!圣经里记载,当年圣母玛利亚和约瑟带着年幼的耶稣逃到埃及避难,教堂所在处的地底曾是他们其中一个栖身之处,信徒后来为了纪念耶稣一家,在上面盖了座教堂。地底下只能隔着玻璃观看耶稣一家曾生活的地方,导游还指出据说是耶稣睡过的角落,属真属假,我都觉得好不可思议呀~可惜,教堂里不允许照相。

一些到过科普特区的网友认为时间若是不足的话可以放弃这里,因为世界上比这里好看的教堂多不胜数。其实个人认为见仁见智吧,我虽不是基督徒,但觉得这里也是了解埃及历史的一部分,光是感受一下耶稣住过的地方就值了!来不来,就看你喜不喜欢看历史古迹咯~